C’est un voyage de presse que j’ai fait en septembre… à l’approche de Noël, il était temps de vous en parler ! D’autant que c’est aussi une bonne idée de cadeau : Thalacap propose plusieurs formules à offrir pour des cadeaux combinant tourisme et thalasso. Pourquoi pas celle-ci sur l’île de Ré, incluant une jolie balade en canoë dans les marais salants sous la houlette de Jean-Michel ?

 

 Jean-Michel était cadre à France Telecom, et il peut vous relater dans le détail les méthodes employées par son ancienne entreprise pour pousser ses employés au départ… parfois définitif, pour certains.
Jean-Michel, pour sa part, s’est jeté à l’eau !
Plutôt que de continuer à naviguer sous les brisants, en tentant d’éviter l’écueil de la dépression, il a écouté les sirènes de la démission… pour vivre enfin de sa passion de jeunesse : le canoë kayak, qu’il a pratiqué dans le temps en champion.
Aujourd’hui, s’il manie toujours la pagaie avec dextérité, il manie aussi habilement la langue française, le sens du suspense et les chutes humoristiques : aussi avait-il tous les atouts nécessaires pour guider les touristes au fil de l’eau trouble des marais salants, tout en leur contant la grande et les petites histoires de la région. Dans l’atmosphère irréelle des canaux, noyés au matin d’une légère brume, il évoque pour vous les soldats anglais échoués et piégés sur ces rives boueuses, les bienfaits des salicornes qui y poussent en abondance, les méfaits de la sorcière des marais qui envoûte les imprudents,  la boue miraculeuse qui fait irradier la peau des dames… mais y colle  pour des semaines une odeur pestilentielle !
Mais même s’il les incite à enduire leurs mains de masques de beauté malodorants, Jean-Michel n’en reste pas moins un gentleman pagayeur, qui n’hésite pas à ôter sa chemise et à s’en servir de torchon pour que nulle coquette n’aille salir son pantalon blanc sur le banc boueux de son embarcation !

Vite un voeu sous la maison de marinier...

La balade qu’il propose s’achève dans le petit port tout blanc de Loix, car les canaux finissent dans l’océan… et nous aussi ! On fait un vœu sous la maison de marinier qui domine le port, puis on met pied à terre pour visiter Loix, peut-être le plus discret des dix petits villages si typiques et si touristiques qui constituent l’île et lui donnent son charme inimitable, aussi immuable que le vert des volets et le blanc immaculé des façades.

En pratique :

Cette activité est l’une de celles proposées par Thalacap dans le cadre du forfait « Escale Sensation » dans son centre d’Ars-en-Ré : pour 199€/personne, deux jours et une nuit en demi-pension, incluant deux soins (à choisir entre bain bouillonnant, enveloppement d’algues ou douche à jet), une « balade vivifiante » (à choisir entre promenade à cheval, vélo ou canoë) et un accès libre à l’Espace forme marin (hammam, sauna, parcours thalatonic, piscine d’eau de mer chauffée à 30°, salle de sport, salle d’aérosols marins…)

Mais d’autres formules « Escales » sont proposées, dont l’une incluant une initiation au golf, une autre proposant un parcours gastronomique chez les producteurs locaux de cette île jolie et gourmande, où saliculture, ostréiculture et viticulture contribuent largement aux traditions culinaires (vous pourrez déguster des huîtres et des vins, mais aussi du caramel au beurre salé, des confitures, des sablés, et même de la bière blanche…).
Et puisque les fêtes approchent, si vous ne savez où les passer, sachez que le centre d’Ars en Ré propose une Escale Noël (2 nuits, 288€/personne avec chambre double, petits déjeuners, un repas et le dîner du réveillon, un cocktail de trois soins, accès à l’Espace Forme Marin) ou une Escale Nouvel An (326€/personne, même formule, également disponible dans le centre Thalacap des Saintes-Maries de la Mer). Pour ces deux escales de fin d’année, les « cocktails de soins » proposés ont été spécialement concoctés pour répondre aux envies de saison : cocktail Ambiance Pain d’Epices, Fruits Confits, Rose de Noël… des formules originales et gourmandes (modelages au miel et gingembre ou à l’huile de rose, gommages au « crumble d’épices », etc).

On les retrouve aussi dans les coffrets cadeaux « Légendes d’hiver » (à partir de 110€) proposés dans tous les centres Thalacap, que vous pouvez acheter en ligne et faire envoyer au destinataire de votre choix.

En savoir plus :

Absolument Canoë, Jean-Michel , 06 08 31 44 01,

Office de tourisme de Loix, 05 46 29 07 91

Escales et cures Noël ou Jour de l’An à réserver au 0 825 125 145 (0,15€/min.) ou en ligne sur le site thalacap

Office de tourisme de l’île de Ré

L’escalier du phare de la Baleine
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